• Natalie Lo

Los costos ambientales de las lentes de contacto

Los lentes de contacto, pequeños lentes de plástico o silicona que se colocan directamente sobre los ojos son una alternativa común a las gafas. Estos lentes prescritos pequeños se pueden usar diariamente, semanalmente o mensualmente, y pueden ser duras y blandas. Sin embargo, a diferencia de las gafas, los lentes de contacto se desgastan rápidamente y deben desecharse. Por lo tanto, aunque los lentes de contacto son extremadamente convenientes para muchos, existen costos ambientales ocultos que normalmente no consideramos.


https://www.google.com/url?sa=i&url=https%3A%2F%2Fwww.aao.org%2Feye-health%2Fglasses-contacts%2Fcontact-lens-care&psig=AOvVaw30H0h_v2vWMrogOlCuM6QU&ust=1606101332767000&source=images&cd=vfe&ved=0CAIQjRxqFwoTCOCY6O6Xle0CFQAAAAAdAAAAABAP


Un estudio de investigación de la Sociedad Química Estadounidense encontró que entre el 15 y el 20 por ciento de los usuarios de lentes de contacto tiran sus lentes por el lavabo o el inodoro, que es la forma incorrecta de desechar estos plásticos de un solo uso. Estos lentes de contacto desechados incorrectamente terminan en plantas de tratamiento de aguas residuales, lo que resulta en 6-10 toneladas de lentes de contacto de plástico en nuestras aguas al año. Las lentes de contacto son transparentes, lo que las hace más difíciles de analizar y detectar en las instalaciones de tratamiento de agua, y contienen una mezcla diferente de plástico y siliconas que la mayoría de los plásticos, por lo que las plantas de tratamiento de aguas residuales no están tan bien equipadas para detectarlas. Estas propiedades de los contactos conducen a dificultades para detectar los residuos de lentes de contacto en las instalaciones de tratamiento.


Entonces, ¿qué sucede cuando los desechos de las lentes de contacto llegan a los océanos y lagos? Los contactos son más densos que el agua, por lo que se hunden hasta el fondo, generando innumerables obstáculos a la fauna acuática que se alimenta del fondo de los océanos. Como tal, las lentes de contacto se degradan en microplásticos, que los animales acuáticos confunden con comida. Afectan al sistema digestivo de esos animales, lo que a su vez, afecta las cadenas alimentarias acuáticas. Eventualmente, algunos de estos microplásticos terminan en nuestros alimentos, lo que lleva a la exposición humana a estos contaminantes plásticos y contaminantes.


Los lentes de contacto son extremadamente útiles para las personas con discapacidad visual; Algunos lentes de contacto duros ayudan a remodelar la córnea y ralentizan el ritmo de la miopía en las personas más jóvenes. El hecho es que no podemos simplemente dejar de usarlos. Sin embargo, podemos reestructurar y reprogramar la forma en que funcionan nuestras plantas de tratamiento de aguas residuales, de modo que los residuos de las lentes de contacto puedan filtrarse antes de que dañen nuestra vida silvestre, que es lo que el Dr. Rolf Haden está tratando de hacer con su equipo de investigación, que busca formas que podemos reestructurar y reprogramar los tratamientos de aguas residuales.


¡Tú también puedes ayudar a marcar la diferencia! Si es usuario de lentes de contacto, considere cambiar de diarios a quincenales o mensuales para reducir su producción de desechos. Lo más importante es asegurarse de desechar los lentes de contacto correctamente, de modo que ni siquiera tengan el potencial de dañar nuestro medio ambiente.



Fuentes:

https://www.cdc.gov/contactlenses/fast-facts.html

https://www.sciencedaily.com/releases/2018/08/180819160710.htm

https://iovs.arvojournals.org/article.aspx?articleid=2124900

https://www.healthlinkbc.ca/health-topics/aa126875

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