• Natalie Lo

Desigualdades en Oftalmología

World in Focus se dedica a crear conciencia y combatir las injusticias en oftalmología. Es importante comprender y ser consciente de las inequidades sociales en la atención de la salud que son causadas por los determinantes sociales de la salud, especialmente en lo que respecta a la oftalmología, la ceguera, así como las medidas que se pueden tomar para reducirlas.

https://lehmanmeridian.squarespace.com/articles/2020/6/5/income-gap-in-healthcare-exposes-gender-inequities


Primero, tenemos que entender cuáles son los determinantes sociales de la salud. De la misma manera que los factores biológicos como los virus causan enfermedades, los factores socioeconómicos también son grandes determinantes de la salud. Los determinantes socioeconómicos de la salud incluyen género, nivel socioeconómico, etnia y raza, situación de vivienda, región geográfica y discapacidades. ¿Cómo influyen realmente los determinantes sociales de la salud? Veamos el ejemplo de regiones geográficas. En las zonas rurales, los profesionales médicos son pocos y dispersos. En las reservas indígenas del norte, los médicos son escasos, por lo que las personas deben viajar mucho más allá de su reserva, lo cual es extremadamente difícil, para recibir tratamiento médico. La carga de los largos tiempos de viaje afecta su capacidad para recibir atención médica adecuada y, por lo tanto, afecta su salud.


El determinante social de la salud que influye más directamente en la tasa de ceguera es la pobreza y el nivel socioeconómico. Los estudios de Francia y los Estados Unidos han demostrado que las personas con problemas de visión tenían menos ingresos. Por ejemplo, el ingreso familiar mensual en Francia para las personas con problemas de visión fue de apenas 1255 €, mientras que las personas sin problemas de visión ganaron una media de 1851 €. En los vecindarios más desfavorecidos económicamente de Estados Unidos y Australia, se documentó una mayor tasa de problemas visuales y la prevalencia de ceguera en los países de bajos ingresos es mucho mayor que en los países de altos ingresos. Por tanto, se puede decir que existe una relación directa entre el PIB de un país y la tasa de ceguera, lo que sugiere un ciclo entrelazado de discapacidad visual y pobreza. Los estudios de Europa muestran que las personas con discapacidad visual tenían un mayor riesgo de desempleo, recibían salarios inadecuados y tenían menos oportunidades que sus compañeros de trabajo con privilegios visuales. En Francia, las personas sin discapacidad visual tienen trabajos que pagan 5 veces más que los que se les da a las personas que padecen ceguera.


¿Qué se puede hacer para solucionar este problema? Crear conciencia sobre las desigualdades que padecen las personas con discapacidad visual es un gran punto de partida. Al educarnos más sobre estos temas, podemos romper el silencio que rodea a la inequidad en oftalmología. Asimismo, se deben realizar más fondos e investigaciones dedicadas a comprender los impactos sociales y biológicos que conducen a estas inequidades para llegar a una mejor solución para estos problemas. Organizaciones de apoyo como World in Focus, que tienen como objetivo promover la igualdad en oftalmología, nos permiten ayudar a quienes se ven afectados por ellas. En última instancia, necesitamos crear suficiente conciencia sobre este tema para que los gobiernos de todo el mundo puedan implementar políticas que, en última instancia, resulten en un cambio positivo y pongan fin al ciclo de la discapacidad visual y la pobreza.



Fuentes:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3491260/#ref50

https://jamanetwork.com/article.aspx?doi=10.1001/archopht.123.8.1117

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